Etiopiaan kirkko helsinkiläisten tuella
Vieraita kaukaa. Helsingin seurakunnista Dessien kirkon juhlallisuuksiin osallistuivat muun muassa yhteisen seurakuntatyön johtaja Pentti Miettinen sekä valtuutetut Hanna Mithiku ja Sini Suomalainen. Kuva: Sari Lehtelä

Vieraita kaukaa. Helsingin seurakunnista Dessien kirkon juhlallisuuksiin osallistuivat muun muassa yhteisen seurakuntatyön johtaja Pentti Miettinen sekä valtuutetut Hanna Mithiku ja Sini Suomalainen. Kuva: Sari Lehtelä

Etiopiaan kirkko helsinkiläisten tuella

Dessien synodin presidentti Mulugeta Melaku hehkutti kiitosjuhlassa viime sunnuntaina 25.5.:

– Kiitos Jumalalle, helsinkiläisille, rakentajille, talkoolaisille ja Suomen Lähetysseuralle. Meillä on alueen modernein kirkko.

Luterilaisen Mekane Yesus -kirkon uusinta pyhättöä voi luonnehtia Pohjois-Etiopian protestanttien pääkirkoksi. Alunperin sunnuntaina piti juhlia kirkon vihkiäisiä, mutta tilaisuus muuttui rakennustyön viivästymisten vuoksi. Parisataa talkoolaista ahkeroi viikkoja saadakseen kirkkosalin juhlakuntoon. Katon peltilevyt saatiin paikoilleen viikkoa ennen juhlaa.

Noin 700 juhlijan joukossa oli kuuden hengen ryhmä luottamushenkilöitä ja työntekijöitä Helsingin seurakuntayhtymästä, joka on tukenut kirkon rakentamista vuodesta 2007. Kiitosjuhlaan osallistuneet valtuutetut pohtivat kriittisesti päätöstään tukea Dessien kirkon rakentamista kirkollisverotuloista noin 800 000 eurolla.

– Rahalla olisi voinut saada paljon muutakin hyvää aikaan esimerkiksi kirkon kehitysyhteistyössä, josta saimme Dessiessä kuulla hienoja tuloksia. Rakentamiseen käytetty summa tuntuu paikalliseen tasoon nähden aika hurjalta. Mutta toki kirkko tuli tarpeeseen ja on hyvä, että siinä on monenlaisia toimitiloja, teologian kandidaatti Hanna Mithiku sanoi.

– Ihmiset ovat iloisia kirkostaan, mutta rahan olisi voinut käyttää kustannustehokkaammin ja muihinkin kohteisiin. Mietin myös, onko esimerkiksi seksuaalivähemmistöihin kielteisesti suhtautuva Mekane Yesus -kirkko oikea yhteistyökumppani meille. Toisaalta toivon, että yhteistyömme jatkuu, sillä uskon, että etiopialaisilla on meille paljon annettavaa, teologian kandidaatti Veronica Saarela totesi

Kirkon, toimistojen ja liiketilojen rakentaminen kestänee ensi vuoden loppuun.

Sari Lehtelä

Jaa tämä artikkeli: