Ihminen selviytyy kovissakin paikoissa
Puuvillapellolla. Chiwetel Ejiofor (oik.) näyttelee Solomon Northupia, joka joutui raatamaan 12 vuotta orjuudessa.

Puuvillapellolla. Chiwetel Ejiofor (oik.) näyttelee Solomon Northupia, joka joutui raatamaan 12 vuotta orjuudessa.

Ihminen selviytyy kovissakin paikoissa

Parhaan draamaelokuvan Golden Globe -palkinnon voittanut ja yhdeksän Oscar-ehdokkuutta saanut 12 years a slave -elokuva on karu ja koskettava tositarina orjaksi siepatusta mustaihoisesta. Samalla se on hyvä muistutus mustien rotusorrosta Amerikan etelävaltioissa.

Steve McQueenin ohjaamassa elokuvassa New Yorkissa asuva perheellinen viulisti Solomon Northup lähtee kahden sirkustaiteilijan pyynnöstä heidän kiertueelleen. Washingtonissa hän käy miesten kanssa ottamassa ryypyt, ja seuraavana aamuna hän herää kahleissa. Hänet kuljetetaan muiden siepattujen mustien kanssa orjaksi etelävaltioihin.

Tästä alkaa Northupin 12 vuotta kestänyt taistelu takaisin vapaaksi mieheksi. Pitkinä vankeusvuosina Northup joutuu kestämään raatamista pelloilla ja rakennuksilla epäinhimillisissä olosuhteissa. Varsinkin hänen pitkäaikaisin isäntänsä kohtelee häntä ja muita orjia raakalaismaisesti.

Northup ei silti hellitä vaan yrittää eri keinoin päästä vapauteen, ja lopulta onnistuukin. Vapautumisensa jälkeen Northup kirjoittaa kirjan kokemuksistaan.

Chiwetel Ejiofor näyttelee Solomon Northupia riipaisevasti. Vaikuttava on myös kovaotteista isäntää esittävä Michael Fassbender. Elokuvan tuottajiin kuuluvalla Brad Pittillä on elokuvan loppupuolella pieni rooli Northupille vapauden tuovana kanadalaisena hyväntekijänä.

Brittiläinen Judi Dench kuuluu niihin harvoihin iäkkäisiin naisnäyttelijöihin, joita voi edelleen nähdä säännöllisesti valkokankaalla. Tällä kertaa 78-vuotias näyttelijä esittää eläkeläisnaista, joka on menettänyt nuorena traagisesti lapsensa. Hänellä on siis Solomon Northupin tavoin oma raskas menneisyytensä.

Stephen Frearsin ohjaama Philomena-elokuva perustuu tositarinaan 1950-luvun Irlannissa. Teini-ikäinen Philomena tuli raskaaksi, minkä hänen vanhempansa kokivat suureksi häpeäksi. Tyttö lähetettiin nunnaluostariin, josta hänen synnyttämänsä poika annettiin muutaman vuoden ikäisenä sievoisesta rahasummasta adoptoitavaksi Yhdysvaltoihin.

Englantiin muuttanut Philomena kaipaa ja etsii poikaansa koko elämänsä, mutta hänen tyttärelleen asia selviää vasta äidin jäätyä eläkkeelle. Sattumalta tytär tapaa työnsä merkeissä toimittajan (Steve Coogan), jota hän pyytää kirjoittamaan äitinsä tarinan. Hetken mietittyään toimittaja suostuu, ja hän lähtee Philomenan kanssa etsimään poikaa.

Judi Dench ja koomikkona tunnettu Coogan tasapainoilevat herkullisesti koomisen ja traagisen välimaastossa. Pari käy jatkuvaa henkien taistoa etsintäretkellä, joka vie heidät Amerikkaan selvittämään Philomenan pojan vaiheita. Tästä huolimatta etsintätyön lomassa tapahtuu jotakin ainutlaatuista: syntyy kahden ihmisen ystävyys.

Marjo Kytöharju
Steve McQueen: 12 years a slave. Elokuvateattereissa.
Stephen Frears: Philomena. Elokuvateattereissa 31.1.

Jaa tämä artikkeli: