Eläkkeelle jäävä Irja Askola: "Kirkon institutionaalinen laahus on kuudessa vuodessa lyhentynyt"
Kuva: Kirkon kuvapankki / Aarne Ormio

Kuva: Kirkon kuvapankki / Aarne Ormio

Eläkkeelle jäävä Irja Askola: "Kirkon institutionaalinen laahus on kuudessa vuodessa lyhentynyt"

Helsingin piispa Irja Askola jää eläkkeelle marraskuussa 2017. Askolan seuraaja valittaneen elo–syyskuussa.

Helsingin piispa Irja Askola on ilmoittanut jäävänsä eläkkeelle 1. marraskuuta 2017. Askola täyttää ensi vuonna 65 vuotta. Hänet vihittiin Helsingin piispaksi vuonna 2010.

Helsingin seuraava piispa valitaan näillä näkymin elo–syyskuussa 2017.

Irja Askola on Suomen evankelis-luterilaisen kirkon ensimmäinen naispiispa. Askola tunnetaan suvaitsevaisena piispana, joka on puolustanut julkisuudessa muun muassa turvapaikanhakijoita ja seksuaalivähemmistöjä.

Iloisia ja raskaita vuosia

Irja Askola kertoo pohtineensa eläkkeelle jäämistään puolisen vuotta. Nyt oli oikea aika.

”Ihmisen pitää jossain vaiheessa tehdä eläköitymispäätös. Minusta 65 vuotta on sopiva ikä siihen”, Askola kertoo.

Piispan eläköitymispolku kestää vähintään yhdeksän kuukautta, joten asiasta pitää ilmoittaa ajoissa.

Askola iloitsee siitä, että hänen piispankaudellaan kirkko on pääkaupunkiseudulla muuttunut kansalaisyhteiskunnan kirkoksi.

Tämä virka on sidottu tiettyihin kokousrakenteisiin, mutta sen verran kuin olen jaksanut, olen pyristellyt niistä irti.
– Piispa Irja Askola

”Jäsenet eivät ole enää yleisöä vaan kantavat vastuuta. Minusta kirkon institutionaalinen laahus on kuudessa vuodessa lyhentynyt. Kirkon jäsenten voima on vahvistunut ja tullut värikkäämmäksi.”

Helsingin piispana toimiminen on ollut myös raskasta. Vihapuhe, kirkon sisäiset ristiriidat ja globaalit ongelmat ovat aiheuttaneet Askolalle huolia.

 ”Kyllä minä usein mietin, meneekö aikani kokouksiin vai oikeudenmukaisuuden ja armon välittämiseen”, Askola sanoo. ”Tämä virka on sidottu tiettyihin kokousrakenteisiin, mutta sen verran kuin olen jaksanut, olen pyristellyt niistä irti ja hakenut aikaa kohtaamisiin ja vuorovaikutuksen lisäämiseen.”

Askola huomauttaa myös, ettei hänen työnsä ole vielä loppumassa. ”Minä olen vielä kymmenen kuukautta ihan vahvasti töissä.”

Kiitetty ja parjattu piispa

Irja Askolalle on tänä vuonna myönnetty Linnankoski-mitali hädänalaisten puolustamisesta ja Miina Sillanpään seuran tunnustuspalkinto tasa-arvon, solidaarisuuden ja monikulttuurisuuden merkittävästä edistämisestä.

Kaikki eivät pidä Irja Askolan linjasta, ja hän on saanut myös kritiikkiä ja vihapostia.

Tasavallan presidentti Sauli Niinistö myönsi Askolalle itsenäisyyspäivänä Suomen Valkoisen Ruusun komentajamerkin.

 

Juttua on päivitetty 22.12. kello 13.00.

Uutta piispaa pääsee äänestämään moninainen joukko

Irja Askolan seuraajaksi voi hakea kuka tahansa Suomen evankelis-luterilaisen kirkon pappi.

"Vaalipäivät täytyy vielä varmistaa, mutta näyttäisi siltä, että se osuu elo–syyskuulle", kertoo Helsingin hiippakunnan lakimiesasessori Ritva Saario.

Äänioikeutettuja ovat Helsingin hiippakunnan papit ja lehtorit, seurakuntien valitsemat maallikkoedustajat, hiippakuntavaltuuston maalliikojäsenet, hiippakunnan kirkolliskokousedustajat sekä tuomiokapitulin lakimiesasessori ja maallikojäsen.

Äänioikeutetuissa on yhtä paljon pappeja ja maallikoita.

Jaa tämä artikkeli:

Lue lisää: